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L'aromathérapie

 


Le terme "Aromathérapie" créé en 1928 par un pharmacien français, R.M. Gattefossé, désigne l'emploi des huiles essentielles issues des plantes aromatiques pour traiter les pathologies et pour améliorer sa santé et son bien être. Actuellement, l'action thérapeutique des huiles essentielles connait un énorme succès dans le monde entier.
- Très concentrées, les huiles essentielles montrent remarquablement leur efficacité dans de nombreux domaines : pathologies virales, bactériennes et parasitaires, affections inflammatoires et douloureuse des muscles, des tendons et des articulations,... mais aussi tous les troubles liés au dysfontionnement du système nerveux. Elles peuvent s'utiliser à l'état pur, en diffusion atmosphérique, par voie cutanée ou par voie orale. Elles peuvent être diluées en toutes proportions dans des huiles végétales ou d'autre excipients gras tels que les crèmes et les cires.

Qu'est-ce qu'une huile essentielle?

Comme son nom ne l'indique pas, les huiles essentielles ne contiennent pas de corps gras comme les huiles végétales obtenues avec des pressoirs (huile de tournesol, de maïs, d'amande douce, etc.). Il s'agit de la sécrétion naturelle élaborée par le végétal et contenue dans les cellules de la plante, soit dans le calice, la tige, l'écorce ou tout autre partie de la plante. L'huile essentielle est obtenue par la distillation de la plante en alambic. Selon l'huile désirée, on prendra tout ou partie d'une plante spécifique pour en extraite la quintessence, la structure biochimique, afin de la capturer à des fins médicales ou hygiéniques. La composition des huiles essentielles est très complexe. Terpènes, aldhéhydes, cétones, phénol, lactones, esters, sont des composants que l'on retrouve dans les huiles essentielles mais là, j'avoue mon incompétence à vous expliquer ce que tous ces termes veulent dire. D'autre sites, plus professionnels, vous l'expliqueront de façon détaillée si vous le désirez! 
Très volatiles, les huiles essentielles ne rancissent pas, sont solubles dans l'huile et dans l'alcool, mais pas dans l'eau.

Comment fabrique-t'on une huile essentielle?

Il existe plusieurs méthodes d'extraction des huiles essentielles. Le procédé le plus courant est la distillation à la vapeur d'eau. Trois cuves sont reliées entre elles par de minces tubes. La première cuve reçoit de l'eau et la seconde les plantes. L'eau est doucement chauffée et la vapeur passe dans la cuve contenant les plantes. La vapeur circule à travers les plantes et se charge des principes actifs. Puis elle s'échappe par un long tuyau fin en forme de serpentin qui baigne dans un récipient d'eau froide. La vapeur, ainsi refroidie, se condense en gouttelettes et arrive dans la troisième cuve: l'essencier. Les HE étant plus légères que l'eau, il suffit de les récupérer en surface, tandis que l'eau qui se trouve en dessous sera utilisée pour créer des eaux florales et des hydrolats.
L'expression mécanique à froid. C'est la méthode utilisée pour prélever l'HE des zestes d'agrumes.
L'enfleurage est une méthode qui n'est plus guère utilisée, (coût, travail, rendement moindre). Il s'agit de placer les fleurs sur un corps gras purifié et de laisser les arômes pénétrer le corps gras. Une fois l'arôme des fleurs "pompé", on les retire et on remet des fleurs fraîches, jusqu'à saturation du corps gras. La pommade ainsi obtenue, la suffit de la nettoyer, puis d'y ajouter de l'alcool. Au bout de 24 heures, le corps gras et les huiles essentielles sont séparés. Il ne reste plus qu'à recueillir la précieuse huile essentielle!

Quelles huiles essentielles utiliser?

Pour un usage aromathérapique, seules les essences naturelles conviennent. Les essences naturelles possèdent des propriétés moléculaires spécifiques, impossibles à recréer en laboratoire. Ainsi, une huile de citron ou de lavande de synthèse sentira délicieusement bon, mais n'aura aucun effet réel sur votre santé, si ce n'est que de vous procurer le bien-être dû à une odeur agréable.
Les huiles essentielles de qualité doivent être rigoureusement pures. Une goutte sur un papier buvard ne doit pas laisser de trace durable en séchant. Soyez vigilante lors de l'achat de vos huiles essentielles.
Il faut aussi savoir que la même plante offrira une huile aux vertus différentes selon son origine. Ainsi, par exemple, le romarin marocain présente une biochimie très différente du romarin provençal, espagnol ou corse. On parle de chémotype
Il est également important de savoir différencier les espèces d'une même plante. Prenons par exemple la lavande (Lavandula Angustifolia): on la connaît bien sous ce nom, mais elle existe également sous le nom d'aspic (Lavandula Latifolia). La première est, en fait la fleur femelle et la seconde est la fleur mâle. Ses feuilles sont plus larges et son parfum légèrement camphré. De plus, l'aspic mûrit plus tard dans la saison. L'hybridation des deux fournit le lavandin (Lavandula hybrydas). Vous voyez où je veux en venir? L'HE de lavandin n'aura pas les même propriétés que l'HE de lavande vraie. D'où l'importance de la différentiation des espèces, notamment en consultant leur nom botanique en latin.
Pour rester dans l'exemple de la lavande, sachez que Lavandula Angustifolia aide en cas d'hypertension et d'angoisses, que  Lavandula Latifolia calme la toux et est un bon anti-viral et que Lavandula hybrydas régénère la circulation et décontracte les muscles. Pratique, ces noms en latin, non?

Où et comment conserver les Huiles Essentielles ?

Pour commencer, inutile de vous préciser de ne jamais laisser des HE à la portée des enfants. Risque d'empoisonnement, de brûlures etc...
Une huile de bonne qualité se conserve parfaitement durant plusieurs années si vous les entreposez de façon correcte. La première précaution à prendre est de systématiquement bien visser le bouchon. Les HE sont très volatiles et en refermant mal le flacon, les arômes s'échappent.
Le lieu idéal pour entreposer sera frais et sombre afin d'empêcher les HE de s'oxyder et de se transformer en résine.
Les HE ont la faculté de "ronger" le plastique. Aussi garderez-vous les flacons debout, afin de protéger le bec compte-goutte et le bouchon, souvent en matière plastique.

 

L'aromathérapie est-elle dangereuse?

Ne tombez pas dans le piège "tout ce qui est naturel est bon pour la santé". Les huiles essentielles ont un pouvoir thérapeutique certain et, utilisées en surdosage ou à mauvais escient, elles peuvent mener à des effets indésirables importants. Ne sous-estimez jamais les effets des huiles essentielles. Vous risqueriez des créer des conflits émotionnels ou physiques graves. Les nourrissons, les femmes enceintes, les épileptiques doivent s'abstenir d'utiliser ce genre de thérapie. Les huiles essentielles sont très concentrées et peuvent entraîner une intoxication.
Pour avoir une idée de l'efficacité des huiles essentielles, sachez par exemple que HE de thym détruit le colibacille - Escherichia coli, bactérie vivant normalement dans l'intestin mais pouvant contaminer l'environnement ( gastro-entérite, infections urinaires...)- en 2 à 8 minutes. Le staphylocoque rend l'âme au bout de 3 à 8 minutes.

Mode d'application des huiles essentielles

Les huiles essentielles (HE) s'utilisent soit en inhalation, stimulant les centres olfactifs et répercutant ces effets sur le psychique et le physique, soit en compresse ou en friction. Les HE étant parfois photosensibles, il faudra alors les diluer afin de prévenir toute irritation ou allergie. Il existe des pommades odorantes, très justement dosées,  permettant une application aisée du produit. Pour les inhalations, on trouve dans le commerce de ravissants diffuseurs, ne laissant échapper que la dose nécessaire de produit. Utilisée en enveloppement, les HE permettent une relaxation optimale. On trouve des huiles de massage, des bains parfumés et toutes sortes de présentation de produits aromatiques bénéfiques. Le tout est de s'y retrouver dans cette jungle et de ne pas céder à l'envie d'acheter un produit inadéquat sous prétexte qu'il est moins cher qu'un autre. Le but du produit est de vous soigner ou de vous procurer du bien-être et, comme je l'ai dit plus haut, des essences de synthèse ne produiront que l'effet d'un sparadrap sur une jambe de bois. Une bonne huile est forcément un peu cher. Le producteur doit renoncer aux pesticides, herbicides et aux engrais pour obtenir un produit vraiment pur, d'où regain de travail, d'attention et rendement moindre. Mais il offre ainsi la garantie d'un produit 100% naturel.
Les HE ont un extraordinaire pouvoir de pénétration. En appliquant le produit sur la peau, il suffit de quelques heures pour en retrouver des traces dans les urines. Entre-temps, les principes de la plante auront pénétré les tissus par voie sanguine. Cette facilité de pénétration cutanée est d'ailleurs utilisée en allopathie (médecine traditionnelle) pour faire pénétrer une substance médicamenteuse. Mêlée à une HE, le médicament pénètre les tissus plus rapidement et plus efficacement.

Comment mélanger les huiles

Pour utiliser des HE, il est impératif de les diluer mais, elles ne se diluent pas dans l'eau. Vous avez toutefois un vaste choix de supports pour y mélanger vos Huiles essentiellesE.

  Massage: mélangez simplement les HE avec de l'huile végétale (jamais d'huile animale!). Huile de pépin de raisin, d'olive, d'amandes douces, d'avocat, etc...
  Visage: Utilisez une huile de support telle que l'huile de rose musquée du Chili ou l'huile de germe de blé ou d'avocat et ne dépassez jamais 3 gouttes d'HE pour 10 ml d'huile de support.
  Hydratation du corps: Mélangez les HE à un lait corporel neutre et sans parfum
  Cheveux: mélangez les HE dans votre shampooing, mais n'en préparez qu'une dose à la fois: les HE ne supportent pas le contact prolongé avec le shampooing.
  Bain: Dans une tasse de lait en poudre, ajoutez les HE et diluez le tout dans le bain. Vous aurez ainsi un merveilleux bain de lait parfumé.

Des doses à respecter

Inutile de versez une demi tasse d'HE dans l'eau de votre bain pour profiter des bienfaits de la plante. Vous ne réussiriez qu'à vous brûler la peau et vous intoxiquer. Une bonne mesure s'impose en matière d'aromathérapie:

  Pour un massage: 3 à 5 gouttes dans 10 ml d'huile de support 
  Pour un massage du visage3 gouttes pour 10 ml d'huile de support suffiront.
  Pour un masque à l'argile, aux algues, etc...3 à 5 gouttes mélangées intimement à la pâte
  Pour un sauna facial: 5 à 7 gouttes dans la bassine d'eau chaude (env. 1/2 litre)
  Pour un bain: 10 à 15 gouttes
  Pour des compresses, chaudes ou froides, 5 à 6 gouttes dans 1/2 litre d'eau.
  En vaporisation, on compte 10 gouttes pour 120 ml d'eau pure (visage) et 30 gouttes pour 120 ml d'eau pure (corps)

Quelques recommandations

  Il faut impérativement éviter tout contact d'HE pure (entendez "non diluée") avec les muqueuses (Yeux, bouche, nez, oreilles, vagin) ainsi que toutes zone irritée ou sensible.
  Certaines HE ( sarriette, cumin, serpolet, romarin, origan, ail, etc...) peuvent provoquer des brûlures ou ont un effet révulsif. Elles sont en outre dermo-caustiques.
  Les HE sont très concentrées; Il faut donc les utiliser avec parcimonie et respect. Pour information, sachez qu'il faut 100 kilos de plante fraîche pour obtenir: 1 kilo d'HE de lavande, 400 grammes d'HE de marjolaine, 300 grammes d'HE de géranium, 20 grammes d'HE de mélisse, 16 grammes d'HE de jasmin... et 8 grammes d'HE de rose! (ce qui en explique le prix!)
  Les doses seront donc infinitésimales et les traitement par voies interne nécessitent un dosage très précis. Comme il existe des contre-indications, mieux vaut se renseigner auprès d'un spécialiste (aromathérapeute) avant d'entreprendre une thérapie aromatique.
  Les HE doivent s'absorber diluées à 5 ou 15%. Quelques gouttes d'HE dans une cuillerée de miel ou d'eau valent mieux que versée sur un morceau de sucre. Et il est conseillé de prendre la médication avant un repas, afin de ne pas irriter la paroi stomacale. 
  On peut aussi mélanger HE dans de l'huile alimentaire biologique (1 à 5%) et utiliser cette huile en salade ou la prendre directement à la cuillère.
  La dissolution dans l'alcool est aussi possible: 10% d'HE, 90% d'alcool. Il suffit de dissoudre le mélange dans un verre d'eau pour avaler la solution médicamenteuse.
  Pour faciliter le dosage, on compte, en moyenne une goutte par 25 kilos de poids corporel pour un adulte et au maximum trois gouttes par jour pour un enfant au dessus de 30 mois.
  Pour utiliser les HE en massage, remplissez une fiole de 10 ml d'huile végétale (pépin de raisin, amandes douce, olive, ...) et ajoutez-y 3 gouttes d'HE. Vous aurez alors une huile prête à l'emploi et très justement dosée. 
  Si vous avalez par mégarde de l'HE pure, prenez plusieurs cuillères d'huile végétale. En cas d'absorption importante, appelez le centre anti-poison le plus proche.
  Il est conseillé de pratiquer un test d'allergie avant d'utiliser des HE. Mêlez une goutte de HE à une goutte d'huile végétale (olive ou arachide) Et appliquez ce mélange au creux du poignet ou du coude. Si aucune réaction allergique n'est apparue le lendemain, vous pouvez utiliser le produit.
  Si vous avez une projection d'HE dans les yeux ou sur les muqueuses, n'utilisez jamais d'eau mais de l'huile végétale pour rincer.
  Pour mémoire, 1 ml d'HE correspond à environ 20 gouttes
   

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